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    美菲不應過度炒作牛軛礁事件

    2021-04-15 18:07:49       來源:中國南海研究院

    目前,因中國漁船出現在菲律賓宣稱的專屬經濟區而導致的危機正被一些西方學者和政客們所鼓噪和渲染。


    2019年,曾經有相當數量的中國漁船在菲占中業島(菲方稱Pag-asa)附近聚集,引發了各方的無端揣測和擔憂。但此事無果而終,這一熱點事件也很快從媒體的頭條新聞中消失了。


    時間過得很快,最近約有200艘中國漁船停泊在菲律賓主張200海里專屬經濟區內的牛軛礁(菲方稱Julian Felipe Reef)附近。目前菲律賓已向中國提出正式抗議,而菲律賓國防部長洛倫扎納則公開敦促中國“停止這一‘入侵’行為,立即召回這些‘侵犯’菲方海洋權利和領土主權的船只?!?/p>


    在一些分析人士的煽動和推波助瀾之下,這一事件引起了國際社會的廣泛關注。菲律賓和一些西方學者聲稱,這些漁船都是中國海上民兵,其意圖是宣示中國對該水域擁有的“非法”歷史性權利。部分分析人士還煽動菲律賓和美國采取行動,聲稱中國船只在該水域的存在對菲律賓,“乃至對美國人”來說都是一個挑戰。


    然而,不排除這些漁船當中可能有極少數的海上民兵漁船,駐扎在某塊中國聲稱擁有合法領海主張的巖礁附近。在各方出于政治動機對該事件發表的公開聲明使局勢進一步惡化之前,讓我們先嘗試弄清其中的來龍去脈。


    如維基百科所述,船只停泊的牛軛礁,是一個“回旋鏢形的淺珊瑚區域,位于巴拉望群島以西約175海里”。其實中國漁船在此出現并不新鮮,只是數量上偶有波動。有關漁船聚集的第一次報道是在今年1月,盡管有些漁船可能早在去年11月就已經存在了。在菲律賓有所警覺后,美國方面曾表示,中國船只“無論天氣如何,都已經在該地區停泊數月,而且數量不斷增加?!钡婪讲]有具體說明船只數量增加的細節和時間。當菲律賓公開披露情況后,美國國務院即批評中國利用其海上民兵船只“威脅和挑釁”其他國家,還表示“美國與盟友菲律賓將站在一起,菲律賓所擔憂的牛軛礁中國海上民兵船只聚集事件……,將破壞和平與安全?!?/p>


    來自英國、加拿大、澳大利亞及日本的官員與外交官也對日益緊張和動蕩的局勢表示關切。但是真正導致局勢惡化的是研究中國海上民兵的權威學者艾立信(Andrew Erickson)的結論,他認為,中國的這些船只確實是“海上民兵”。


    亞洲自由之聲援引艾立信的觀點表示:“這些船只的外觀和行動非常類似于由中國多個造船廠聯合建造的84艘大型鋼質船”,并推測它們是為了“爭奪領土”的,還警告說,如果不對“停泊在牛軛礁或其他地方的力量進行反擊,人民武裝海上民兵船只就有可能會支持進一步的領土占領,類似于中國2012年在黃巖島所采取的行動”。艾立信(和他的合著者瑞安·馬丁森,Ryan Martinson)隨后又在《外交政策》撰文強調了這一說法,他聲稱在200多艘中國船只中,至少有7艘是海上民兵漁船,這些民兵漁船一直在包含牛軛礁的九章群礁內開展巡航。因此根據他的說法,在所有200多艘漁船中總共有7艘可確定為民兵船只,而不是84艘,而且這些民兵漁船是在整個九章群礁海域行動,并非一直呆在牛軛礁。


    盡管如此,艾立信和馬丁森還是認為,200多艘船中的大多數很可能隸屬于人民武裝海上民兵,雖然他們并不清楚中國到底有多少海上民兵漁船。為了凸現這些海上民兵漁船的不當行為,艾立信堅稱它們正在“以存在強化主張,并試圖在不采取強硬政策的情況下迫使其他國家接受其主張”。他還補充道,由于這些船只巨大的型號和堅固性,它們本身就是武器?!?/p>


    即便如此,這也僅僅是旁觀者的一家之言。而要認定他們是海上民兵,還需要有證據證明他們在從事海上民兵的活動。


    其他分析人士也輕易迎合以上說法。美國戰略與國際問題研究所的波林(Greg Poling)對這些船只是漁船也表示懷疑,并稱它們不太可能被遣散。他還敦促國際社會“現在”就要跟中國“劃清界線”。新加坡拉惹勒南國際問題研究所的研究員許瑞麟(Collin Koh)表示,這些船只代表著對馬尼拉的挑戰,應著手予以解決。


    類似這樣的炒作是危險的,因為它增加了中國與菲律賓海軍或海岸警衛隊之間發生沖突的可能性,而美國可能憑借《美菲共同防御條約》介入沖突中。根據該條約,當事各方必須對武裝沖突中的任何一方作出反應?!拔溲b攻擊”包括“在太平洋地區對菲律賓武裝部隊、公共船只或飛機發動的武裝襲擊”。美方稱,“太平洋地區”涵蓋南海。不過也有人質疑海岸警衛隊的船只是否構成上述“公共船只”,但是菲律賓的意見領袖們倒是持肯定態度。


    緊張氣氛日益加劇,3月25日,菲律賓向該區域派遣了海軍艦艇,但是它們沒有接近中國船只。對此,洛倫扎納表示,希望避免挑起事端,引發地區軍事沖突,而這也許就是中國所希望的。與此同時,菲律賓還派出一架戰斗機對這些中國船只進行日常監視。中國對此作出回應,宣布在遠離當前爭議區域的西沙群島以北海域進行軍事演習。一些專家將此解釋為中國旨在向菲律賓和美國發出了不要做得太過分的信號。3月30日,一架菲律賓軍用飛機搭載當地記者飛越南沙島礁,被中方警告驅離。但是根據報道,如果這架軍機確實未經允許就飛越了華陽礁,中方對其驅離則不無道理,因為華陽礁是中國主張并占領的擁有12海里領海的巖礁。


    讓我們客觀地來評估當前的形勢。中國也主張擁有牛軛礁的主權。一些消息來源說,牛軛礁上有部分沙洲,在高潮時仍露出水面。如果是這樣,則牛軛礁可主張12海里領海,并且如果船只停泊在牛軛礁12海里之內,那么這些船只就位于中國、菲律賓和越南存在爭議的海洋地物的領海范圍之內。


    波林承認,牛軛礁“距離中國現有的兩個基地僅有1英里的距離”(實際上是在東門礁的11海里的范圍內),雖然這些基地位于非法律意義的巖礁之上,但牛軛礁也在被越南實際控制的巖礁(染青沙洲-譯者注)的12海里以內,而中國也聲稱對該沙洲擁有主權。另外,中國停泊船只并無捕撈行為,因此也沒有違反任何國家的漁業法。


    漁船或海上民兵“在不可抗力或遇險理由的情況下”,可被允許停泊在外國領海。至于海面何時出現風暴以及是否有海上風暴可以通過天氣預報記錄來核實。一般來說,每年12月至次年1月,是南海東北季風的強盛季節,并伴有強降雨和巨大海浪。到3月情況有所緩和,船只停泊在礁石的背風處可以起到一定的保護作用。3月22日,當媒體得知這一事件時,此片海域波濤洶涌,一度海浪高達3米,每浪持續時間約9秒。3月15日至21日的風向圖也顯示海面為高風速。菲律賓駐中國大使羅馬納明智地建議,菲方應該在天氣好轉時觀察中方船只是否仍留在該區域。目前天氣好轉,截止周四,在牛軛礁的中國船只數量已降至60艘。此事件究竟是由于真實天氣還是政治氣候原因,仍有待觀察。


    而問題的癥結是,在不清楚所有的事實,且對這一事件的結論不明的情況下,一些國家和本應保持客觀的分析人士卻匆忙作出判斷??梢钥隙ǖ氖牵簾o論事實如何,美國和反對菲律賓總統杜特爾特的人們正在不遺余力地炒作此事。


    當前,北京有機會采取一些行動來澄清事實。中國外交部長王毅將在本周會見新加坡、印度尼西亞、菲律賓和馬來西亞的外交部長,屆時他將有機會闡述中國的立場。希望這能使局勢平息下來,并在事態進一步惡化之前就停止炒作。


    原文發表于:《亞洲時報》


    作者系中國南海研究院客座教授 馬克?瓦倫西亞 


    翻譯中國南海研究院海洋法律與政策研究所研究實習員 吳磊

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